Viking

L’étymologie exacte du mot « viking » n’est pas assurée. Les utilisations les plus anciens du mot « viking » remontent au VIIIe siècle, il existe des textes anglo-saxons de cette époque qui mentionnent les mots « uuicingsceadan », « uuicingseadae » ou « saewicingas », tous formés sur wicing. Ces textes traitent des sujets concernant des activités maritimes et notamment la piraterie.

Le terme viking  (ou vicking) est employé pour designer la civilisation scandinave à partir du II siècle. Les vikings sont des peuples païennes- le paganisme est un terme générique employé depuis le Vie siècle par les chrétiens pour designer la religion de ceux qui ne sont ni chrétiens ni juifs.   La conversion au christianisme des vikings s’est effectuée de façon pacifique mais aussi violente.

Les Vikings sont issus des peuples germaniques de Scandinavie et se caractérisent par leurs activités de commerce, d’expansion, de pillage et de piraterie pendant une période qui s’étend du VIIIe au XIe siècle.

Ce qu’on appelle l’âge de Vikings, c’est la période entre 793 et 1066, pendant laquelle les Vikings ont pillé et exploré l’Europe, l’Asie, l’Afrique et l’Amérique du Nord grâce à leurs connaissance très avancées en matière de navigation.